Update: 26 augustus

Cartagena

Gekleurde huizen, dansende mensen op straat, vervoer met paard en wagen en kleurrijke fruitverkoopsters. Cartagena heeft het allemaal! Het is hier erg toeristisch, maar dat is uiteraard met een reden! Wanneer je een bezoek aan Colombia brengt, mag je Cartagena zeker niet overslaan. Het eeuwenoude koloniale centrum van de stad staat op de Unesco Werelderfgoedlijst. 

Old Town
Cartagena is geen plek om de bezienswaardigheden af te vinken. In plaats daarvan loop je gewoon door alle mooie straatjes in de oude stad en chill je op een van de vele terrasjes. Het oude centrum van de stad is de hoofdreden dat hier zo veel toeristen komen. Het bevindt zich achter de oude stadsmuren. Je vindt hier tal van romantische straatjes met gekleurde huizen en mooie balkons, eeuwenoude kerken en gezellige pleintjes. Op Plaza Bolivar vind je ook regelmatig mensen die een traditionele dans opvoeren. Dit is geweldig om te zien! Verder kun je hier ook op de foto met de kleurrijke fruitverkoopsters. Dit levert de leukste foto’s op! Echter vragen zij hier wel veel geld voor, dus vraag altijd van tevoren wat het kost. 

Heb je de hele dag rondgeslenterd in de oude stad? Dan is het aan het einde van de dag tijd om de zonsondergang te bekijken bij Café del Mar. Vanaf hier heb je prachtig uitzicht op de oceaan. Je kunt hier gaan zitten of je kunt plaatsnemen op de stadsmuren en een biertje kopen van een straatverkoper en genieten van de zonsondergang. 

Als je in de avond nog graag wilt stappen, kun je het best naar een van de vele rooftopbars gaan met uitzicht op de stad. De rooftopbar waar ik geweest ben heette Eivissa en hier zijn vaak de leukste feestjes. Het heeft verschillende verdiepingen. Maar vooral de rooftop is de moeite waard. Je moet er alleen wel vanuit gaan dat het hier wat duurder is dan in de rest van Colombia. Zo betaal je hier ongeveer 4,5 euro voor een biertje. 

Getsemani
Een ander heel leuk gedeelte van Cartagena is Getsemani. Deze wijk ligt net buiten het oude centrum, maar nog wel in de binnenstad en op loopafstand van het oude centrum. Het is een hele gezellige wijk met veel mooie pleintjes, live muziek, gezellige bars en goede restaurants. Hier is het nog wat authentieker dan het oude centrum en je vindt hier ook genoeg kleurrijke straatjes. De reden dat deze wijk zo in trek is, is vanwege de mooie graffiti die je hier vindt. Wandel door de straten van Getsemani om de prachtige graffiti en straatkunst te bewonderen.

Je kunt je in het zonnige en kleurrijke Cartagena dus zeker een paar daagjes goed vermaken. 

Update: 19 augustus

Tayrona National Park

Een niet te missen plek als je in het Noorden van Colombia bent, is Tayrona National Park. Het is mogelijk om hier een hike door de jungle te maken, met als beloning een heel mooi ongerept strand. Azuurblauwe zee, wapperende palmbomen en witte zandstranden, veel Caribischer dan dit gaat het niet worden. Maar naast mooie stranden vind je in dit park ook heel veel wildlife zoals brulapen, arenden, condors en leguanen. Als je heel veel mazzel hebt, kun je hier zelfs een jaguar of een kaaiman zien. 

In Tayrona National Park vind je wel 150 km2 aan jungle en kilometers aan zandstranden. Het park ligt vlakbij Santa Marta en veel mensen bezoeken het dan ook vanuit hier. De beste tip die ik kan geven is dat je op tijd heen moet gaan. Het park is vanaf 8 uur geopend en dan is het nog niet zo druk bij de ingang en daardoor loop je niet de kans dat je heel lang moet wachten voor je erin mag. Bovendien hoef je de mooie stranden die je tegenkomt tijdens de wandeling dan ook niet met 100 anderen te delen en is het op dat tijdstip nog niet zo warm. Ook is het handig om te weten dat het park ieder jaar tussen 28 januari en 28 februari gesloten is. Mocht Tayrona nou heel hoog op jouw lijstje staan, kun je beter in een andere periode naar Colombia gaan. De wandeling zelf duurt in totaal ongeveer 3 uur. Maar tussendoor kun je lekker op de stranden relaxen. Maar houd er dus wel rekening mee dat een bezoekje aan het park een volle dag in beslag neemt.

Hoewel Tayrona enorm groot is, loopt eigenlijk iedereen maar door een klein stuk van het park. Dit is het meest toegankelijke en onderhouden stuk en het is alsnog een wandeling van zo’n 3 uur zonder pauzes. Je kunt niet bij alle stranden zwemmen dus let goed op de stroming en de rode vlaggen op het strand. Het bekendste strand en tevens het eindpunt van de wandeling heet Cabo San Juan. Hier is het echt heel mooi en je kunt hier dan ook prachtige foto’s maken. Je hebt hier ook de mogelijkheid om wat te eten of een souvenir te kopen. Bij het strand dat je tegenkomt voor Cabo San Juan schijn je ook heel goed te kunnen snorkelen. Je hebt hier dan ook de mogelijkheid om een snorkel te huren. Ik heb dit zelf niet gedaan. Maar ik heb op een andere dag wel in Tayrona Park gedoken en dat was echt prachtig! Dus ik kan mij goed voorstellen dat het snorkelen hier ook mooi is. 

Als het aankomt op wildlife, moet je natuurlijk altijd een beetje mazzel hebben. Ik heb zelf twee capibara’s gezien. Dit lijken een soort bevers, maar dan leven ze op het land in plaats van in het water. Verder heb ik heel veel hagedissen gezien waarvan een heel grote groene die totaal niet bang voor mensen was. Toen we alweer bijna het park uit waren zagen we op de valreep nog twee pinché aapjes. Dus dat was wel superleuk! Maar ik heb van andere mensen gehoord dat ze nog veel meer apen hebben gezien hier. Dus er valt in ieder geval genoeg te zien!

Hopelijk heb je iets aan deze tips! Ik vond het in ieder geval heel mooi hier en raad het zeker aan om hierheen te gaan. 

Update: 5 augustus

Santa Marta, de perfecte uitvalsbasis in Noord Colombia

Santa Marta is perfecte uitvalsbasis om alle leuke plekken van Noord Colombia te ontdekken. De stad ligt namelijk niet alleen aan de Caribische kust, maar ook dichtbij het prachtige Sierra Nevada gebergte. Maar gelukkig is de stad zelf ook de moeite waard. Je kunt hier door de kleurrijke straatjes in het centrum van Santa Marta slenteren, waar je o.a. de kathedraal kunt bewonderen en genoeg leuke restaurantjes hebt.


Santa Marta
Ik hoorde van tevoren van wat mensen dat ze Santa Marta geen leuke en mooie stad vonden en dat je er niks te zoeken hebt. Maar toen ik ‘s avonds aankwam ben ik gelijk de stad in gegaan om wat vrienden te zien, die ik aantrof in een heel gezellig straatje waar allemaal muziek werd gemaakt op straat. Daarna zagen we in een ander leuk straatje nog een breakdance groep die supergoed was! Zij treden blijkbaar iedere avond op in het centrum. In het centrum van Santa Marta heb je meer dan genoeg gezellige barretjes en restaurants! En je kunt hier dus genieten van live optredens. Bovendien heb ik hier het lekkerste schepijs ooit gegeten. Je hebt in het centrum namelijk een heel goede Italiaanse ijssalon. Aangezien het centrum niet heel groot is, kun je hier bijna niet omheen. 

Wat kun je bezoeken vanuit Santa Marta?
Santa Marta ligt heel dichtbij Taganga waar je heen kunt om een dagje te snorkelen of zelfs te duiken. Het is hier niet eens nodig om je duikbrevet te hebben. Je kunt namelijk gewoon een proefduik doen met een instructeur samen. Het is zeker de moeite waard om hier de onderwaterwereld van Colombia te ontdekken. Je kunt hier namelijk heel veel verschillende en kleurrijke vissen zien.

Een ander leuk uitstapje is het hippieplaatsje Palomino wat direct aan het strand ligt. Je vindt hier heerlijke zandstranden met tropische palmbomen. Je kunt hier heel goed relaxen en je vindt er ook nog eens de lekkerste restaurantjes zoals Súa waar ze heel goede burgers hebben. Palomino is de ideale plek om even bij te komen van alle indrukken die je tot nu toe hebt opgedaan in Colombia.

Uiteraard valt er nog veel meer te zien in het Noorden van Colombia. Maar hierover lees je meer in mijn volgende blog posts!

Update: 22 juli

Guatapé, perfect om even aan het drukke Medellín te ontsnappen

Het kleurrijke stadje Guatapé is de perfecte dagtrip om even aan de drukte van Medellin te ontsnappen. Ik kan me goed voorstellen dat Pablo Escobar hier een vakantievilla had. De waterrijke omgeving van Guatapé met al haar kleine eilandjes is namelijk fantastisch! Guatapé ligt op slechts 2 uur rijden vanaf Medellin. Je kunt hier dus makkelijk voor een dagje heen gaan. Maar mocht je de tijd hebben, adviseer ik je zelfs om er ook een of twee nachtjes te blijven. Er valt hier namelijk genoeg te beleven. Ik heb de leukste dingen voor je op een rijtje gezet. 


Beklim de rots El Peñol

Vlak voordat je in Guatapé aankomt, kom je langs El Peñol. Dit is een steile rots die je kunt beklimmen. De entree om de rots te beklimmen is 5 euro.  Na 740 traptreden sta je bovenop de rots en kun je genieten van een panoramische uitzicht over het kunstmatige meer met haar talloze kleine eilandjes. Bovenop de rots heb je ook een klein restaurantje waar je onder andere bier en ijs kunt kopen.


Dwaal door de kleurrijke straatjes van Guatapé

Als je na het beklimmen van de rots weer met beide benen op de grond staat, kun je een tuktuk nemen naar het stadje. Guatapé is echt super kleurrijk en het staat bekend als een van de mooiste stadjes van Colombia. Als fotograaf kun je hier dus helemaal uitleven. Verder kun je er ook heerlijke koffie en ijsjes kopen. Houd er alleen wel rekening mee dat het stadje niet heel groot is. Je hebt er dus slechts een paar uurtjes nodig.

Ga wakeboarden op het stuwmeer

Op het stuwmeer kun je allerlei verschillende watersporten beoefenen. Zo kun je bijvoorbeeld gaan waterskiën, wakeboarden of een jetski huren. Zelf ben ik heel spontaan met een paar Engelsen gaan wakeboarden. Ik had niet verwacht dit goed te kunnen. Het ziet er namelijk altijd wel moeilijk uit en ik had het nog nooit eerder gedaan. Maar het lukte me eigenlijk heel goed! Ik kon bij de tweede poging namelijk al staan. Ik vond dit echt heel tof om te doen. Bij alle andere mensen in de boot lukte het ook om te staan. Dus twijfel vooral niet als je het nog nooit gedaan hebt. Deze activiteit kost je rond de 13 euro per persoon per uur. 


Breng een bezoek aan de vakantievilla van Pablo Escobar

Voor de Narcos fans onder ons is het mogelijk om een bezoek te brengen aan één van de vakantievilla’s van Pablo Escobar. Je kunt deze villa bezoeken met een tour. De villa heeft een zwembad, sauna, Turks stoombad, elf slaapkamers en badkamers, parkeerplekken voor twaalf auto’s, een gastenverblijf, verblijf voor zijn personeel en een eigen voetbalveld waar hij professionals voor inhuurde om samen met hem een wedstrijdje te spelen. Daarnaast heeft de villa ook nog een discotheek, paardenstallen en een crossbaan. Hoe bizar is het om te bedenken dat dit slechts een van zijn vele huizen is? 

Update: 15 juli

Medellín

Het is lastig voor te stellen dat Medellin een aantal jaar geleden nog een van de grootste moordsteden ter wereld was en dat er voornamelijk geld werd verdiend aan drugshandel. Tegenwoordig is het een heel bruisende en veilige stad met een heerlijk klimaat. De stad wordt ook niet voor niks de stad van de eeuwige lente genoemd. Ondanks het zware verleden van de stad, zijn de inwoners mega vrolijk en doen zij alles aan de wederopbouw van hun stad. De mensen spreken je hier maar al te graag aan en spelen muziek op straat wat het heel gezellig maakt. Ik vond Medellin een heel leuke en interessante stad. Er zijn hier een aantal dingen die je zeker niet mag missen. 

 

Real City Walking tour

In Medellin kun je gratis deelnemen aan een walking tour. Ik heb deze gedaan via Real City Walking tour. Deze walking tour wordt het best beoordeeld op TripAdvisor en dat is voor een goede reden. De gidsen die hier werken zijn allemaal locals die je niet alleen over de highlights vertellen, maar ook over hun eigen ervaringen. Je leert van alles over Pablo Escobar en hoe men hier tegen hem aankijkt en over de politiek in Colombia. Ik vond het een heel leerzame en interessante tour. 

 

Comuna 13 tour

Een andere toffe tour is de Comuna 13 tour. Comuna 13 was tot aan 2002 de gevaarlijkste wijk van Medellin. De wijk stond in de jaren 80/90 onder controle van gangs die aangestuurd werden door Pablo Escobar. Na zijn dood in 1993 hebben verschillende gangs geprobeerd de macht over Comuna 13 te krijgen, wat veel doden als gevolg had. Maar tegenwoordig is het een wijk met heel veel mooie graffiti en deze graffiti schilderingen vertellen de verhalen over het verleden van deze wijk. Onze gids vertelde dat hij in deze wijk opgegroeid was en dat hij maar een heel klein gebied had waar hij daadwerkelijk mocht komen. De rest was te gevaarlijk om te komen. Het voelde als een gevangenis voor hem. Maar hij was heel trots op wat de wijk nu geworden was. Ik vond het heel bijzonder om het verhaal echt uit de eerste hand te horen van iemand die zelf deze roerige tijden meegemaakt heeft.

Verken El Poblado

Dit is een ontzettend leuke en groene wijk. Hier heb je totaal niet het meer het idee in Zuid Amerika te zijn, op de salsa muziek na, maar waan je je in een heel hippe sfeer met leuke barretjes, heel goede restaurants en leuke winkeltjes. Dit is ook de beste plek om uit te gaan. Je hebt hier namelijk Parque Lleras waar zowel locals en toeristen met een biertje of sterke drank in het park gaan zitten en daarna naar één van de vele bars gaan. Je hebt hier onder andere Bar Octava waar je een ballenbak binnen in hebt. Als je hierheen gaat, moet je niet te lang twijfelen en gewoon head first de ballenbak in duiken. Dan zul je zien hoe grappig het is!

 

Parque Arvi

Het mooie van Medellin is dat het een vrij grote stad is, wat best overweldigend kan zijn. Maar tegelijkertijd zit je ook binnen de kortste keren middenin de natuur. Wanneer je de kabelbaan neemt en helemaal tot het eindpunt blijft zitten,  kom je uit bij Parque Arvi. Dit is een heel mooi park waar je even naar toe kunt gaan als je aan de drukte van de stad wilt ontsnappen. 

Dit is slechts een greep uit alle activiteiten die je in Medellin kunt doen. Er is namelijk nog veel meer wat je kunt doen. Je kunt je hier zeker wel een week vermaken. Alleen moet je wel van grote steden houden. 

8 juli 2019

Salento; de hoogste palmbomen en de lekkerste koffie!

 

Colombia is het land waar de lekkerste koffie ter wereld wordt gemaakt en dus mag een bezoekje aan de koffieregio niet ontbreken tijdens jouw rondreis door dit land. In de Zona Cafetera wordt koffie verbouwd en leer je tijdens een bezoek aan een koffieboerderij van alles over de productie van koffie. Maar een andere heel belangrijke reden om naar deze regio te gaan, is om de hoogste palmbomen ter wereld in de Valle de Cocora te bekijken die je vanuit Salento kunt bezoeken.

 

Salento

Meteen al toen ik in Salento aankwam, voelde het heel gemoedelijk aan. Het is een klein dorpje met allemaal felgekleurde huisjes en veel leuke winkeltjes. Salento is het oudste dorp in de regio en heeft ook een plekje op de UNESCO werelderfgoed lijst gekregen en dat is niet voor niets! Een typisch gerecht dat je hier kunt eten is trucha. Dit is forel die op allerlei verschillende manieren geserveerd wordt. Verder kun je in Salento ook tejo spelen. Dit is een typisch Colombiaans spel waarbij iedere baan een bak van klei heeft met daarin kleine explosieven. Het is de bedoeling dat je deze explosieven laat exploderen door er een metalen schijf op te gooien. Zelf vond ik het nog best lastig. Maar wel leuk om eens gedaan te hebben.

 

Bezoek een koffieboerderij

De volgende dag heb ik een koffieboerderij bezocht om te zien hoe koffie hier gemaakt wordt. Vanuit Salento gingen we met een jeep richting de koffieboerderij in de bergen. Een aanrader is om achterop de jeep te gaan staan, zodat je tijdens de rit kunt genieten van het mooie uitzicht. Eenmaal aangekomen kregen we allemaal een mandje om koffiebessen te gaan plukken. Deze koffiebessen worden vervolgens in een machine gedaan zodat de koffiebonen eruit worden gepeld. Vervolgens worden deze te drogen gelegd en daarna gemalen. Een interessant proces om te zien! Tijdens deze excursie mag je ook verschillende soorten koffie proberen. Maar het lekkerste wat ik hier gehad heb was een ijsje gedipt in espresso koffie.

 

Valle de Cocora

De absolute highlight van Salento is een bezoekje aan Valle de Cocora waar je de hoogste palmbomen ter wereld vindt. Vanuit Salento kun je een jeep nemen die je binnen 20 minuten naar de Valley brengt. Hier kun je vervolgens kiezen of je de lange hike of de korte hike doet. Bij de korte hike ga je alleen naar de hoge palmbomen en tijdens de lange hike zie je ook wat van de prachtige omgeving. Ik heb gekozen voor de lange hike van 6 uur en dit was het meer dan waard. Tijdens deze hike zie je dus niet alleen de hoge palmbomen, maar wandel je ook door de jungle en heb je de optie om naar het kolibriehuis te gaan waar je kolibries van heel dichtbij kunt bewonderen.

 

Je kunt je in de magische en rustgevende omgeving van Salento dus prima drie dagen vermaken!