Update: 27 mei

Condors spotten in de Colca Canyon

Wanneer je in Arequipa bent, is er één ding wat je absoluut niet mag missen. Dit is een uitstapje naar de Colca Canyon om de reusachtige condors te spotten. Je kunt hier op verschillende manieren heen en de lengtes van de tours verschillen ook van 1 tot 3 dagen. Daarnaast kun je er voor kiezen om een bustour te doen of een hike. Zelf heb ik ervoor gekozen om een 2-daagse hike te doen en ik vond het heel indrukwekkend! Je ziet hier namelijk weer heel ander soort natuur dan in de rest van Peru.


Ik werd om 3:00 uur ‘s nachts opgehaald door een busje voor mijn hike door de Colca Canyon. Een van de eerste stops was het uitkijkpunt waar je condors kon spotten. Dit was een van de belangrijkste redenen dat ik deze hike wilde doen. We zagen er echt super veel en je zag zo ook van heel dichtbij! Het zijn echt gigantische beesten die wel een spanwijdte van 3 meter kunnen hebben. Wel indrukwekkend om te zien dus. Ik vond de Canyon zelf ook wel heel mooi. Deze is meer dan twee keer zo diep als de Grand Canyon. Het was weer een heel andere omgeving dan wat ik eerder gezien had en het was er heerlijk weer! De eerste dag was het vooral naar beneden lopen en op het laatst nog een stukje omhoog. Aan het einde van de eerste dag eindigden we lekker in een zwembad.


De tweede dag stonden we al om 4:30 uur op en was het 3 uur lang omhoog lopen. Dit was echt wel even bikkelen en viel me nog best zwaar. Maar doordat ik gewoon mijn eigen tempo ben gaan lopen, heb ik uiteindelijk toch de top bereikt en dat gaf wel een heel goed gevoel gelukkig! Met dit soort hikes en zeker op hoogte is mijn belangrijkste tip dan ook om het rustig aan en op je eigen tempo te doen. Dan geniet je er uiteindelijk het meest van! Ondanks dat het zwaar was, begeef je je wel in een geweldige omgeving met uitzicht op de omliggende vulkaantoppen. Naast condors kun je hier ook veel lama’s, alpaca’s en vincuña’s spotten.


Aan het einde van de trekking kregen we nog een lekkere beloning: de warme thermale baden vlakbij Chivay. Dat hebben je spieren na zo’n trekking wel verdiend!


Update: 20 mei

Huacachina, de speeltuin van Peru

Op nog geen 4 uur van Lima vind je een groene oase middenin een woestijn. Het dorpje waar deze oase zich bevindt heet Huacachina. Als je in het dorpje zelf loopt, zie je de enorme zandduinen al. Je kunt je hier zeker goed vermaken voor een paar dagen. Maar het is ook een perfecte plek om even van je rust te genieten of juist om te partyen. Hieronder zal ik een paar tips geven over wat Huacachina zo leuk maakt.  

 

1. Doe een sandbuggy tour! Je gaat dan met een soort kart waar ongeveer 10 personen in passen van de zandduinen scheuren. Dit is echt geweldig om te doen omdat het net lijkt alsof je in een achtbaan zit. Bij de sandbuggy tour die ik deed, was sandboarden inclusief. Dit is ook fantastisch! Je krijgt dan van de chauffeur een soort snowboard waarmee je zittend of liggend van de zandduinen kunt glijden. Sommige van deze duinen waren echt onwijs hoog, dus aan het begin leek het me best eng! Maar je moet het gewoon doen en dan merk je pas hoe tof het is.

 

2. Bezoek een wijngaard en leer hoe pisco gemaakt wordt. Pisco is het nationale drankje van Peru en onder andere in deze regio wordt het geproduceerd. Pisco zelf is heel erg sterk. Maar hiermee worden de welbekende Pisco sour cocktails gemaakt die wel heel lekker zijn! Tijdens deze tour kun je verschillende soorten Pisco en wijn proeven. Zo kom je erachter dat Peruanen dol zijn op zoete wijn! Wat voor hen droge wijn is, is voor ons zoet.

 

3. Een mooiere zonsondergang dan in Huacachina ga je nergens andere vinden. Het kost je wel een hele klim door de zandduinen. Maar eenmaal boven op het duin, ben je blij dat je het gedaan hebt. Het is aan te raden om rond 17:00 omhoog te klimmen. Zo weet je zeker dat je op tijd bent om van de zonsondergang te genieten.

 

4. Een andere reden waarom mensen graag in Huacachina komen is om te feesten. Je hebt hier onder andere een Wildrover hostel. Deze hostelketen staat bekend om de goede feesten. Er worden hier gratis shots uitgedeeld en er gaat hier geen avond voorbij dat er niet op de bar gedanst wordt. Wanneer deze bar dichtgaat zijn er nog genoeg clubs om de hoek waar je terecht kunt om door te feesten tot in de late uurtjes.

 

Er is dus genoeg te doen! Maar blijf hier niet langer hangen dan 2 of 3 dagen. Dan heb je het denk ik ook wel weer gezien. 

Update: 29 april 2019

Inca Jungle trekking naar Machu Picchu

 

Als je naar Peru op vakantie gaat, is er natuurlijk één ding dat je absoluut niet over kunt slaan. Ik heb het dan natuurlijk over het wereldwonder Machu Picchu, de stad van de Inca's. Je kunt hier op verschillende manieren naar toe gaan. Zo is het mogelijk om met de trein naar Aguas Caliente te gaan en vanaf daar kun je dan een bus pakken. Maar voor de mensen zoals ik die van iets meer uitdaging houden, zijn er verschillende trekkings naar de Machu Picchu. Zo heb je bijvoorbeeld de officiële Inca Trail, maar deze moet je heel ver van tevoren boeken en omdat ik niet alleen wilde wandelen, leek de Inca Jungle Trekking mij een goed alternatief. Bij deze trekking ga je naast wandelen ook ziplinen, raften en mountainbiken waarbij je vervolgens bij de Machu Picchu eindigt. Hieronder zal ik uitgebreid vertellen wat je per dag van deze trekking kunt verwachten.

De eerste dag reden we met een groepje van 12 mensen met een busje van Cusco naar Ollantaytambo waar we nog even de laatste dingen voor de trekking konden kopen. Vervolgens reden we naar een punt in de bergen op 4300m hoogte vanaf waar we naar beneden gingen mountainbiken. Ik vond het echt heel tof om te doen! We reden door prachtig berglandschap en we moesten ook af en toe door riviertjes rijden. In de namiddag arriveerden we in onze lodge waar we een lekkere lunch voorgeschoteld kregen. Daarna was het tijd om te wildwater raften. Ik had verwacht dat het wel wat kouder zou worden, maar doordat we in het regenwoud zaten, koelde het eigenlijk helemaal niet zo erg af. Dus het was geen probleem om te raften terwijl de zon al weg was.

De volgende dag zouden we 10 uur (incl. stops) gaan hiken. De dag begon met heel veel regen. Gelukkig hadden we een goede poncho mee. Dit is wel echt aan te raden! Veel van onze groepsgenoten waren heel wat minder goed voorbereid. Veel van hen deden de trekking verrassend genoeg ook gewoon op sneakers. Maar ik was zelf erg blij dat ik bergschoenen aan had op de gladde paadjes en omdat we echt wel lang moesten lopen. Gelukkig werd het op een gegeven moment droog en liepen we een stuk op de officiële Inca Trail. Onze gids kon heel goed vertellen over wat er in de tijd van Inca’s plaats heeft gevonden in het gebied waardoor het echt ging leven. Na een lange dag hiken, werden we verwend met een bezoekje aan de Hot Springs.

Op dag 3 begonnen we met ziplinen tussen de bergen. Dit was echt heel gaaf om te doen! Ik vond het ook minder eng dan ik had verwacht. Het was allemaal heel veilig en je kreeg een duidelijke uitleg van tevoren. Het is blijkbaar ook mogelijk om in andere posities van de zipline af te roetsjen. Ineens zag ik namelijk iemand met haar benen gespreid en met haar hoofd naar beneden hangend vanaf gaan, samen met een man die daar werkte. De locals noemden deze positie de ‘Sexy Lama’. In de middag was het nog 3 uur lopen naar het plaatsje Aguas Calientes vanuit waar iedereen de Machu Picchu bezoekt.

Op de laatste dag begonnen we al om 5:00 uur in de ochtend aan onze hike naar de Machu Picchu. Dit viel ons nog wel even zwaar omdat je én in het regenwoud loopt en best steil omhoog. Dit betekende dus even maximaal zweten. Eenmaal bij de Machu Picchu was het heel mistig. Maar na een tijdje verdween deze mist gelukkig een beetje en konden we het goed zien. Echt heel bijzonder om daar in het echt te zijn! Nu kan ik ook weer zeggen dat ik inmiddels al 2 van de 7 Wereldwonderen van m’n lijst kan strepen. Ik kan je de Inca Jungle Trekking in ieder geval zeker aanraden als je een beetje sportief bent!


Update: 22 april 2019

Cusco

Cusco was in de tijd van de Inca’s de culturele hoofdstad van het Incarijk. Ik vloog hierheen vanuit Lima en de verschillen tussen deze twee steden zijn enorm! Ondanks dat ik Lima geen vervelende stad vond, oogt Cusco wel een stuk authentieker en gezelliger dan Lima. Van tevoren was ik bang dat ik last zou krijgen van hoogteziekte omdat Cusco op 3399 meter ligt. Maar doordat ik eerst een stop had gemaakt in Ollantaytambo wat ook al vrij hoog ligt, had ik gelukkig nergens last van! Zelf ging ik met name naar Cusco omdat ik hier Spaans wilde leren en om de Machu Picchu te bezoeken, maar in de stad zelf is ook super veel te doen en vanuit hier kun je ook een trip boeken naar de Rainbow Mountain. In deze blog vertel ik je een aantal dingen die je zeker niet over mag slaan.  


Plaza de Armas


Dit is het centrale plein van Cusco. Dus dit plein kun je met geen mogelijkheid missen. Hier vind je een heel mooie koloniale cathedraal en een grote fontein. Vanaf dit plein vertrekken dagelijks meerdere free walking tours die erg leuk zijn om bij te wonen. Zelf vond ik het ook heel leuk om op een bankje op het plein te zitten om te zien wat voor mensen er allemaal voorbij komen. Maar je vindt hier ook een aantal leuke barretjes en clubs. Ik ben onder andere naar Paddy’s geweest, wat de hoogste Ierse pub ter wereld is. Het is hier heel gezellig om drankjes te doen. Maar als je meer zin hebt om te dansen, kun je bijvoorbeeld naar Mama Africa gaan.


San Pedro market


Dit is een grote markt waar echt van alles te verkrijgen is. Je vindt hier onder andere fruit, groenten, koekjes en de leukste souvenirs in alle soorten en maten. Ik ben hier meerdere keer heen geweest omdat ze echt de lekkerste verse smoothies verkopen. Een leuke bijkomstigheid is dat het ook nog eens heel goedkoop is! Ik ben hier onder andere met mijn Spaanse docent geweest die dan van alles aan ging wijzen en dan vertelde wat het in het Spaans betekende. Heel leerzaam dus!


Rainbow Mountain


Naast dat je vanuit Cusco allerlei trekkingen naar de Machu Picchu kunt doen, kun je ook een dagexcursie naar de Rainbow Mountain doen. Dit vond ik een heel toffe excursie om te doen. We werden om 03:30 opgehaald en reden in het pikkedonker naar een klein restaurantje waar we gingen ontbijten om vervolgens te beginnen aan de tocht. De Rainbow Mountain ligt op 5200 meter hoogte en ik had van tevoren gehoord dat het vrij pittig ging worden door deze hoogte. We begonnen de tocht in een dikke laag mist en er lag ook nog een beetje sneeuw. Ik deed het heel rustig aan omdat ik anders bang was om last van hoogteziekte te krijgen. Uiteindelijk ben ik niet ziek geworden! Maar ik merkte wel dat hoe hoger je komt, hoe meer moeite het kost om te ademen. Eenmaal de top bereikt, was het nog steeds vrij mistig. Maar na een tijdje wachten, kwam de prachtige Rainbow Mountain dan toch tevoorschijn. Echt heel tof om te zien! Op de terugweg, toen alle mist was verdwenen, zag ik pas in wat voor mooie vallei we eigenlijk waren. Ook was ik heel blij dat we zo vroeg in de nacht vertrokken waren. Want op de terugweg kwamen we echt hordes mensen tegen, terwijl wij de berg maar met weinig andere mensen hoefden te delen. Het is dus zeker aan te raden om een tour te boeken die vroeg vertrekt.


Verder staat er voor mij nog een 4-daagse Inca Jungle trekking op de planning met als eindpunt de Machu Picchu. Maar hier vertel ik in een andere blog meer over!

15 april 2019

Eerste stop: Ollantaytambo

Misschien heb je er nog nooit van gehoord. Maar Ollantaytambo is een verborgen pareltje gelegen in de Sacred Valley van Zuid Peru. Het is een stad met de laatste overblijfselen uit de Inca tijd. Toen de Spanjaarden het Inca-rijk gingen veroveren was Ollantaytambo het laatste dorpje dat zich nog kon verdedigen. Onze oud-collega Paulien is momenteel op wereldreis door Zuid-Amerika en ging op ontdekkingstocht in dit oude Inca-rijk en vertelt je waarom Ollantaytambo zeker de moeite waard is om te bezoeken tijdens jouw rondreis door Peru.


Alleen al de rit vanuit Cusco is echt prachtig! Je rijdt in ongeveer 1,5 uur tijd door de mooiste berglandschappen en ziet regelmatig alpaca’s of mensen in traditionele kleding langs de weg. Uiteindelijk arriveer je op het hoofdplein van Ollantaytambo wat er heel gezellig en schattig uitziet. Je hebt hier verschillende leuke restaurantjes en winkeltjes.

Het is heel leuk om tussen de nauwe straatjes van dit stadje te lopen en je hebt er veel fotogenieke plekjes. Ook is het leuk om met een biertje aan het plein te gaan zitten en te observeren wat er allemaal gebeurt. Maar het is vooral de rijke geschiedenis die deze stad zo bijzonder maakt. De échte hightlight is namelijk toch wel de Inca ruïnes van Ollantaytambo. Al voor 130 soles koop je een toeristenkaartje die je voor 16 verschillende bezienswaardigheden in de Sacred Valley kunt gebruiken. Langs de indrukwekkende ruïnes en terrassen klim je omhoog en kun je genieten van een supermooi uitzicht! Het is wel aan te raden om bergschoenen te dragen. De tempels zijn van oorsprong gebouwd voor religieuze doeleinden, maar deze werden uiteindelijk gebruikt als fort waarin de Inca’s zich konden beschermen tegen de Spanjaarden.

Een andere mooie Inca tempel om te bezoeken is de Pinkuylluna tempel. Hier loop je in slechts een halfuurtje naar toe en met mooi weer kun je lekker relaxen op het stukje gras voor de tempel terwijl je geniet van weer een geweldig uitzicht over het stadje en op de Ollantaytambo ruïnes.

Verder is Ollantaytambo een goede uitvalsbasis om de Machu Picchu te bezoeken en andere bijzondere bezienswaardigheden in de Sacred Valley te bezoeken zoals Maras of Moray. In Maras vind je de Salinas de Maras. Dit zijn zoutterassen die afstammen uit de tijd van de Inca’s en deze zijn momenteel nog steeds in gebruik. Het is echt een heel bijzonder fenomeen om te zien. Als je mazzel hebt, zie je ook mensen die aan het werk zijn en zo kun je dus zien hoe het zout gewonnen wordt. Verder ben ik zelf ook naar Moray geweest. Hier vind je ook een Inca ruïne bestaande uit cirkelvormige terrassen. Ik heb me er vooral over verbaasd hoe groot dit was!

Kortom, de Sacred Valley is dus zeker de moeite waard om te bezoeken!